真相:艾滋病到底能不能治愈?

 

说到艾滋病,不得不提那个“柏林病人”。2007年2月,蒂莫西·雷·布朗被发现人类免疫缺陷病毒(HIV)阳性,简单来说,他是艾滋病病毒携带者;2016年,他体内的HIV却消失了,也就是说,他不会得艾滋病。

他到底接受了什么样的治疗?其实,布朗也算因祸得福。由于不幸染上了白血病,他接受了两次骨髓移植。医学界普遍认为,正是这两次骨髓移植消灭了布朗体内的HIV。

这绝对是个好消息,艾滋病被攻克了!别急着庆祝,截至目前,布朗是全球唯一一名艾滋病被确认“治愈”的人。那么,这种骨髓移植的治疗手段能不能推广呢?新华国际今天带大家去一探究竟。

【治愈?不能急下结论】

的确,骨髓移植治愈了布朗。但是,目前来看,骨髓移植并不是一个广谱的艾滋病治疗方式。

德国医生格勒·许特尔说:“当我们做移植手术的时候,我们知道我们在做某种特别的事情。如果成功,会改变整个医学世界。”

的确,从个案上而言,他们成功了。但是,按照英国《卫报》的统计,还有其他六名病人接受了类似治疗,但是并没有成功。

那么,问题出在哪儿?是什么让布朗如此与众不同?难道只是运气?

图为“柏林病人”布朗

有学者认为,其实,问题并不是出现在布朗这名骨髓移植的受体身上,而是出在供体上。巧合的是,给布朗捐献骨髓的人恰恰是能够抵抗HIV的人,他天生携带着CCR5 delta 32这种基因变异。

趋化因子受体CCR5是HIV入侵机体细胞的主要辅助受体之一,控制住CCR5就等于掐住了HIV通往人体细胞的“生命线”。一旦拥有了CCR5 delta 32这种基因变异,就意味着HIV再也找不到入侵人体细胞的路径。

许特尔医生找到了与布朗配型成功且存在这种特殊基因变异的骨髓捐献者,也成功取得了“一石二鸟”的效果,把白血病和艾滋病同时“拿下”。

但是,CCR5 delta 32是一种非常罕见的基因变异。有数据显示,在有西北欧血统的人群中,只有大约1%的人携带这种变异。问题来了,在寻找供体时,既要配型合适,又要携带基因变异,几乎不可能完成。

【无效?医学一直在路上】

既然骨髓移植实现起来存在客观条件的约束,那有没有可能另辟蹊径呢?有学者想到,可以用基因变异制造HIV疫苗。

图为布朗与许特尔医生

美国斯克里普斯研究所免疫学和微生物科学部副主席迈克尔·法尔赞说,这种潜在的疫苗能够和HIV捆绑在一起,阻挡它进入人体细胞。“如果你已经被感染,那这种疫苗可以阻止HIV继续感染其他的细胞,遏制它的复制进程。”

但是,这种疫苗并非在真正意义上治愈艾滋病。只不过,人体细胞不会受到体内HIV的影响。也就是说,感染者还是HIV携带者,但即便不服用药物,也不会发展为艾滋病。

另外,还有好消息。CCR5 delta 32并非唯一一个人类可以用来抗衡HIV的基因。比如,医学界还在关注一个基因家族,名为APOBEC3。这是一个特殊的基因群体,能够产生抗逆转录酶,有助于阻止HIV的复制。

不得不承认,当前在医学界,仍旧没有彻底治愈艾滋病的明确方法。但是,随着科学技术的发展,现在的HIV携带者只要按时服药,长时间存活的几率大大增加。有理由相信,没有任何一种疾病是不可攻破的堡垒。治愈艾滋病,我们正在路上。

(记者蒋骢骁)

文章来源:新华网 责任编辑:周伟

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